Le petit lexique pratique du lao pour un voyage réussi au Laos

Une petite histoire du lao

La langue officielle de la république populaire démocratique du Laos est le lao. Le lao est une langue qui fait partie du groupe des langues taï. Ainsi, le lao est très proche du thaïlandais. Une majorité de Laos lettrés peuvent ainsi comprendre le thaïlandais. Vous pourrez donc réutiliser certaines bases acquises lors d’un voyage en Thaïlande au Laos. L’inverse n’est cependant pas toujours le cas, particulièrement pour les Thaïs de souche ou ceux qui vivent plus loin de la frontière laotienne.

Même si le lao de Vientiane est compris partout à travers le pays et majoritairement utilisé, on peut néanmoins diviser la langue lao en 5 groupes :

  • Le lao du nord
  • Le lao du nord-est
  • Le lao du centre
  • Le lao du sud
  • Le lao de Vientiane

En plus de ces 5 groupes linguistiques qui sont assez poreux les uns avec les autres, les nombreuses ethnies minoritaires qui peuplent le pays offrent une grande variété de langues.

Le lao est une langue tonique et monosyllabique. Ainsi, un seul mot peut avoir plusieurs significations en fonction du ton que vous utiliserez.

Quelques laotiens (notamment les plus âgés) parlent encore français. Mais les plus jeunes générations délaissent le français au profit de l’anglais. Vous pourrez notamment trouver des anglophones dans les plus grandes villes du pays ainsi que dans les sites les plus touristiques.

Avoir quelques bases de lao pourra vous sortir de quelques situations compliquées mais aussi vous permettre de mieux vous immerger dans la culture laotienne. Savoir dire quelques mots usuels, notamment bonjour, merci, au revoir ect. Dénote aussi une certaine implication dans le voyage et de nombreux Laotiens seront très heureux de voir que vous parlez quelques mots de lao. Alors, pour vous préparer au mieux à votre voyage au Laos, voici notre petit lexique de base pour un séjour parfait !

Bonjour, merci, au revoir : les bases du lao

FrançaisLao
BonjourSabaïdii
Au revoir Sabaïdii
MerciKhawp chaï
Excusez-moiKho Thot
S’il vous plait Karuna
Oui / Non Maan / Bo (à placer en début de phrase pour une négation)
Comment allez-vous ? Sabaïdii bo ?
Je vais bien, et vous ?Sabaïdii chao deh ?
Je suis FrançaisKhoï penn khon falang

Se présenter en lao

FrançaisLao
Je m’appelle… Khoï seu…
Comment vous appelez-vous ?Chao seu nyang ?
Je ne comprends pasBo khao chaï
Parlez-vous anglais ?Chao vao phasaangkid ?
Parlez-vous français ? Chao vao phasafalang ?

Compter en lao

FrançaisLao
Combien coûte ?Thao daï ?
C’est trop cher Paeng laï laï

Les chiffres

FrançaisLao
UnNeung
DeuxSowng
TroisSam
QuatreSii
CinqHaa
SixHok
SeptChet
HuitPèt
NeufKao
DixSip
OnzeSip-ét
DouzeSip sowng
TreizeSip sam (et ainsi de suite)
VingtSao
TrenteSam sip
QuaranteSii sip (et ainsi de suite)
CentLoiï
Deux centSowng loiï (et ainsi de suite)
MillePhan
Deux milleSowng phan (et ainsi de suite)

Se repérer dans l’espace

FrançaisLao
Où est… ? … Yu Saï ?
À gauche Saaï
À droite Khwaa
Tout droitPaï seu
Est-ce loin/pas loin ?Pid bo ? / Kaï bo ?

Se repérer dans le temps 

FrançaisLao
Aujourd’huiMeu nii
Ce matin Sao nii
Ce soir Keun nii
Cet après-midi Baï nii
DemainMeu eun
HierMeu wan nii
LundiVan chan
MardiVan angkaan
MercrediVan phut
JeudiVan pahat
VendrediVan suk
SamediVan saao
DimancheVan athit

Quelques expressions utiles en lao

FrançaisLao
Où sont les toilettes ? Hong nam yuu saï ?
Je n’aime pas les plats épicés Bo mak phèt
Je ne mange que des légumes Koï kin tae phak
Au secours !Souaï dae
Je veux aller à…Koï yaak paï…
Santé !Nioc nioc !
EauNam
BièreBia
Thé Saa
PainKao chii
CaféKaa feh
LaitNam nom
PouletKaï
BœufSiin gua
PorcSiin muu
Fruits de mer Ahantaleh
Cuillère Buang
FourchetteSom
BanqueThanaakan
PoliceTamlouat
Hôpital Hong mo

Apprendre le lao

Si vous souhaitez parler lao il est également possible de prendre des cours à Paris. Vous pourrez notamment vous renseigner auprès de :

L’Institut Japonais :

Adresse : 1 – 3, rue Lulli, 75002 Paris
Tel : 01 44 63 54 00
Site internet : Ici

L’Institut National des Langues et des Civilisations Orientales :

Adresse : 65 rue des Grands Moulins, 75214 Paris
Tel : 01 81 70 10 14
Site : Ici